“吃软饭”的冒险家(4)

时间:2017-12-09 10:43 来源:网络整理

初次阅读《苦涩的结合》,内心一直翻腾着愤慨。这是一个“农夫和蛇”的故事,柯尼莉亚就是那不设防的农夫,而彼特就是那阴险毒辣的蛇。彭慕兰显然不是这样感性地阅读“苦涩的结合”故事的。我将这本书读成一个故事,而彭慕兰将其读成一段历史,关于特定社会和文化及法律和政治背景下“贸易打造世界”的历史。受彭慕兰的影响,进一步的阅读使我对这个故事也有了一些不同的理解。

其实,对柯尼莉亚的同情和对彼特的愤慨都显得有些多余。这个故事发生的背景,是资本的原始积累;资本原始积累的故事,本来就是这样残酷而无情,就是这样贪婪而卑劣的。我们从这本书中只看到了彼特的贪婪,却没有看到柯尼莉亚的冷酷。在以财富为人生最高追求的那个时代,贪婪和残酷是最真实的人性;每一个金币或者硬币,都来自商人的冒险,来自政客的狡诈,来自教会的虚伪,最终来自穷人的辛劳。每一枚金币或银币,都渗透着血汗,也渗透着罪恶。柯尼莉亚财富来自她的机敏和干练,来自她丈夫的权力操作,最终来自穷人的辛苦劳作。同样的辛劳,穷人们只能勉强度日,而柯尼莉亚们则终身享受奢华的生活。柯尼莉亚有着豪华的住宅,有着四驾的大马车,还有着四十多个仆人。柯尼莉亚以自己的经商天赋而致富,彼特以自己的厚颜无耻而致富,他们都在追求财富的积累,只不过手段不同而已。彼特与柯尼莉亚之间历时十几年的争夺,不过是财富的再分配而已。就贪婪和冷酷而言,柯尼莉亚与彼特没有本质的区别。道义或者非道义,不过是人们在不同伦理背景下的不同情绪反应而已。在资本原始积累的时代,贩卖黑奴,抢劫贸易船队,毒打劳工,在“道义”上都没有什么问题。为了削弱葡萄牙和西班牙在远洋贸易中的霸主地位,荷兰人将劫掠看成是维护国家利益,增加国家实力的途径;在美洲的殖民活动,伴随着对原住民的大肆屠杀,这也可以看成是传递上帝福音的需要。就此而言,彼特的贪婪和无耻又算得了什么呢?

不过,这种贪婪所导致的对生命的轻贱还是让人痛心。为了到亚洲冒险,彼特携带妻儿同行,他的妻子可是有孕在身。就在环境恶劣的航行中,他的妻子诞下一个死婴,难产而死。柯尼莉亚为了保住财产,身患重病还冒险乘船前往荷兰,他的儿子病死在途中,而自己也在判决下达之前去世。生命的价值是否取决于财富,或者是否值得付出生命的代价去获得财富,这似乎是个问题。在彼特的晚年,他儿子阿诺特给他的信中,也对此提出怀疑——追求财富的结果到头来不过是一场虚空。彼特当然不愿意认同阿诺特的怀疑,如果这样的话,他一生的努力就白费了。

阿诺特已经有了稳定的收入和生活,不过这一切都是他父亲的贪婪和无耻带来的。阿诺特说这样的话未免太轻松了。如果没有他父亲的那些贪婪和无耻,他可能会更加贪婪和无耻一些。他父亲不“吃软饭”,他吃饭可能也硬不起来。





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